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Je me souviens quand j’étais adolescente, dans mes cours au secondaire, je dessinais dans mes cahiers le logo de mon groupe préféré Styx.  En dessous, j’écrivais « Meilleur groupe des années 70, des années 80, des années 90 et des années 2000 ».  Était-ce une prémonition ? Je n’en sais rien mais si quelqu’un m’avait dit qu’en 2021, j’apprécierais encore des nouvelles chansons originales du groupe, je ne l’aurais pas cru.

On dit qu’il y a des moments déterminants dans la vie qui définissent votre parcours. Lorsque j’ai acheté l’album Paradise Theater, j’ai découvert à l’intérieur une photo de Tommy Shaw qui m’a frappée pour un instant. En la regardant, j’ai senti dans mon for intérieur qu’un jour, j’allais faire sa connaissance.  Était-ce une autre prémonition ?  Je ne sais pas, mais encore une fois, si quelqu’un m’avait dit à ce moment là que, non seulement j’allais le rencontrer en personne, mais que je gèrerais sa page Web officielle en plus de devenir son amie, j’aurais pensé de cette personne qu’elle était complètement débile!

Photo dans la pochette de l’album Paradise Theater

Mais c’est arrivé!  En 1996, un gentil monsieur nommé Paul Jessup m’a invité à l’arrière-scène pour rencontrer mon idole musical. C’était à Québec et je me souviens à quel point Paul était gentil avec moi.  Il m’a même dit de patienter et d’attendre que tous les fans soient passés afin que je puisse avoir un peu plus de temps.  Avant cette rencontre, mon partenaire de vie m’avait dit :  « Sois originale, offre lui une page Web en français afin qu’il puisse rejoindre ses fans du Québec et de l’Europe ».  Je lui ai répondu : « Mais oui, c’est bien beau mais je n’ai aucune idée de comment faire une page Web ».

J’imagine que c’était un moment déterminant, car alors que je discutais avec Tommy, j’ai senti une énergie me pousser dans le dos et à ce moment, j’ai dit : « Serais-tu d’accord à ce que je fasse une page Web en français pour toi ? »  En y repensant, je devais être la personne la plus surprise dans la pièce lorsque ces mots ont été dits. Et à ma plus grande surprise, Tommy a dit très lentement « That would be a very good idea! », donc ce serait une excellente idée ! J’avais alors un projet de page Web en poche mais aucune idée comment procéder pour le réaliser.

Première page d’accueil du site Web

Un des points forts pour moi durant toutes ces années a été la création de son album solo 7Deadly Zens.  Même à distance, je prenais part au processus de création en recevant des nouvelles à tous les jours, en écoutant des chansons avant que l’album soit mis en marché et en partageant mes opinions. Aussi, j’avais réussi à lui avoir une entrevue radiophonique à la CBC avec un bon ami, ce qui fait qu’il a pu faire un peu de promotion au Canada. Ma voix a même été considérée pour un intermède entre 2 chansons qui était une courte phrase en français, mais finalement, il n’y avait plus d’espace pour celle-ci. Ce fut toute une expérience, une que je vais chérir toute ma vie. Chaque rencontre, chaque spectacle, chaque courriel me comblent encore aujourd’hui.

25 années se sont écoulées, au-delà de 12 000 courriels ont été échangés et le site Web est encore en ligne et continue de recevoir beaucoup de visiteurs à chaque mois. À travers cette belle expérience, plusieurs moments déterminants sont survenus. On dit que rien n’arrive pour rien! Je suis heureuse d’avoir pu contribuer à la continuité du succès du groupe.  Une question que j’ai posé à Tommy en 1999 : « Que penses-tu de Gowan ? » en lui envoyant des fichiers sonores a tout changé pour le groupe.

La célébration de 25 ans du site Crystal Ball est pour moi un privilège et un grand honneur. Merci à vous tous qui le visitez régulièrement et pour tous les courriels que vous envoyez à propos du site. Merci à tous les ami(e)s merveilleux qui sont passés et/ou restés dans ma vie, vous savez qui vous êtes, j’apprécie votre aide et votre soutien. Un gros merci à l’équipe et les membres du groupe Styx qui m’accueillent toujours chaleureusement dans leur clan. Un merci bien spécial à mon mari et meilleur ami Richard pour avoir eu l’idée de ce site Web et finalement, Merci infiniment à M. Tommy Shaw pour tous ces merveilleux moments de joie et de plaisir.  Un toast pour encore plusieurs années !

Kim Ouellette, Webmestre

Cliquez ici pour voir 25 photos des 25 dernières années de ma collection personnelle.


I remember as a teenager, in my high school classes, I would draw in my notebook the logo of my favorite band Styx and write under it “Best band of the 70’s, the 80’s, the 90’s and the 2000’s”.  Was that a premonition?  I have no idea but if someone would have told me back then that in 2021, I would still enjoy new music from them, I’m not sure I would have believed it.

They say we experience defining moments in life.  When I bought the  “Paradise Theater” album, there was a photo of Tommy Shaw in the inner-sleeve that struck me for a minute.  I looked at it and felt through my whole body that one day, I would meet him face to face.  But it lasted just a second.  Was that another premonition ?  I don’t know, but again, if someone would have told me back then that not only I would meet him, but that I would also run his official web site and become his friend, I would have told that person they were crazy.

Yet, it did happen.  Back in 1996, a nice man named Paul Jessup let me come backstage to finally meet my musical hero.  It was in Quebec City and I remember how Paul was so nice to me and told me to wait until all the other fans got their autograph, that way, I would have a little bit more time.  Before that meet & greet, my husband had told me to be original and to offer him a French web site so he could reach his numerous fans here in the province of Quebec but also in France and French speaking countries.  I told him “But I have no idea how to do a web site”.

I guess it was another defining moment, as I was talking to Tommy, I felt some kind of energy pushing me and then I blurred it out: “Would you let me do a French web site for you?”  Thinking back, I can tell you that I was probably the most surprised person in the room about this proposition. And to my greater surprise, Tommy looked at me and said very slowly “That would be a very good idea”.  So I left there with a web site project and no idea how to do it.

First version of the web site

One of the highlights was the creation of “7Deadly Zens”, which, even at a distance, I took part of it with daily updates from Tommy, listening to the songs before the album was released and almost had my voice on it too for one small French phrase. I was also able to get him on the national CBC radio for an interview with one of my good friends, so that it allowed him to have a bit of publicity in Canada. It was a wonderful ride that I will cherish forever. Each meeting, each show was always a wonderful experience to me.

And now 25 years later, over 12,000 email exchanges, the web site is still online and still gets numerous visits every month. Through this great life experience, many other defining moments happened.  They say things happen for a reason and I’m happy that I was able to contribute to the success story and the continuation of this band. One question back in 1999 changed a lot of things for the band.  It was when I asked Tommy: “What about Gowan?” and sent him some audio files so he could hear him sing.

Celebrating 25 years of the Crystal Ball web site is to me, a privilege and a great honor.  Thank you all for visiting the site and for all the great emails you send about it, thank you to all the wonderful friends I made over the years, you know who you are, your inputs and help was greatly appreciated over the years. Big thanks to all of the Styx crew and members who always made me feel welcomed. A huge thank you to my husband and best friend Richard for this great, great idea and mostly, thank you, Mr. Tommy Shaw for all the wonderful moments and happy times.  Here’s to many many more years!

Kim Ouellette, webmaster

From my personal collection, here is 25 photos over the years