(Français plus bas)

In 1999, STYX released a brand new album “Brave New World”.  But right before the tour was schedule to start, original singer Dennis DeYoung announced that he could not tour because of illness.  So STYX went hunting for a replacement.  This was supposed to be only for this tour.  In these e-mail exchanges, you will find out how exactly Gowan came into the picture.

 From Tommy (April 5)

 Hi Kim,

Since you are more inside than anyone, I will tell you what is happening with  STYX.

Dennis has refused to tour.  This came at an odd time, since we were rushing  to complete the album for the purpose of coordinating the release to the  scheduling of the tour.  He has pulled away from our manager.  Chuck retired  earlier this year because of poor health.  Glen Burtnik will take his place.   We are now booking dates in western Canada as well as fairs and festivals  across the US and Canada with the new line up.  We are currently looking for a  keyboardist/singer to sing Come Sail Away and Lady.  The rest of the set will  be more rock songs than before.  That is it as of today.  Please don’t post this just yet.  We will need to  decide upon just how to word the release, so as to keep as many doors open  for the future as possible…

Amazing, huh?

TS

What a surprise e-mail that was!  Of course at first, like any other Styx’ fans, I had my doubts.  But then, I started looking at other bands who lost their main singer and still succeeded, like Van Halen, Journey and Supertramp for example.  Tommy kept me informed of what was going on and who they were considering for the job.  At first, I thought they were looking for an American singer until one day, when he wrote to me.

From Tommy (April 12)

 Hi Kim,

 What do you think of Rik Emmett from Triumph?  A friend in radio here  recommended him to sing DDY’s songs…

 TS

That question got me thinking about another Canadian performer.  I thought Rik Emmett had the voice to do Dennis’ songs, but he is a guitarist, not a pianist.  It turned out that Rik wasn’t interested anyway.

From Kim (April 13)

 Hi,

Tommy, what about Gowan?  Remember him?  He opened for Styx in Canada in 1997, alone with his piano.  He sings great, he can do mellow and rock songs and he plays piano and keyboards.  Just a thought.  I have all his CDs if you want to hear him.

 Kim

From Tommy (April 13)

 Gowan?  I cannot remember his voice,  but I remember him being very talented.  Could you make a wave [wav file] and let me  hear it?  I am leaving for Michigan tomorrow and do not have a portable  computer to take with me…

TS

From Kim (April 13)

Hi Tommy,

I found his website and there are samples on real audio.  You can hear one of his hit song (A Criminal Mind), a more rock song (Strange Animal) and his big hit he did with Jon Anderson of YES singing backing on it (Moonlight Desires).

Here’s a wav of one of his more recent one, All The Lovers In The World.   It’s big… sorry about that.  I’ll send another one after so you have a better idea.  Hey, this guy even speaks French, that sure would help you up here LOL.

Kim

———-

Hi again,

Here’s a tiny piece of one of his ballads.  Gee, I think I can picture him singing Lady… huh!!!  Sorry about the sound, my PC is not strong enough to let me do long CD quality wavs.

Kim

From Tommy (April 16)

Hi Kim,

We are trying to get Lawrence Gowan to Los Angeles for a meeting next week.  I have a good feeling about him after speaking to him on the telephone.  Seems like a very humble, straightforward man. And how about his voice?  Wow!

TS

And that is how it all started.  Gowan blew them away and was finally chosen for the job.  Later in the same month, I sent a picture to Tommy and we both had a great laugh about it.

From Kim (April 27)

 Hi Tommy,

I have this picture on my living-room wall since 1997 and it hit me!  I must have known all along that Gowan was going to replace Dennis, look where I put my backstage pass… I did that because I was so pissed at Dennis for making me feel uncomfortable the night before in Montreal… ha ha ha ha…   Kim with the new Styx member!  now isn’t that strange…

Kim

kim_gowan_quebec_21juin1997 

From Tommy (April 27)

You are psychic!

Kim, do I remember correctly?  You were the one who first mentioned Gowan as  a replacement weren’t you?  I told him that today, and I remember it that  way…

TS

And this photo is still up on my wall.  A very beautiful memory for me.  The first time I met Gowan was at his last solo show before joining the band in Montreal and then in Magog. I told him that the reason I suggested him was to help my favorite band to become the best rock band on the planet again.  To me, it was a complete success.  Gowan is perfect for STYX.  But even though he is one of the nicest guy I have met, he still has a major flaw:  he’s a Maple Leaf fan!  After all this time, I still haven’t given up on making him like my team, the one with the most Stanley Cups, my Montreal Canadiens! 😉

At La Ronde in Montreal... being introduced to vegetarian food !

At La Ronde in Montreal… being introduced to vegetarian food !

Kim – Webmaster

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En 1999, la sortie du nouvel album de STYX tant attendu Brave New World fut ternie par une  décision du chanteur principal Dennis DeYoung.  En effet, ce dernier a décidé qu’il ne voulait plus faire de tournée pour cause de maladie.  STYX s’est donc mis à rechercher un remplaçant pour ce qui était supposé être le temps d’une tournée.  Dans ces échanges de courriels, vous allez savoir comment le groupe a recruté Gowan.

De Tommy – 5 avril

Bonjour Kim,

Puisque tu fais partie de notre cercle, je vais te dire ce qui se passe avec STYX.

Dennis refuse de faire une tournée.  Cela arrive à un très mauvais moment, alors que nous faisions tout en notre pouvoir pour compléter l’album afin de pouvoir le sortir à la date prévue. Il s’est détaché de notre maison de production.  Chuck a pris sa retraite à cause de son mauvais état de santé.  Glen Burtnik va le remplacer.  Nous sommes déjà en train de préparer la tournée à travers les États-Unis et le Canada avec ce nouveau line-up.  Nous sommes présentement à la recherche d’un chanteur-claviériste pour chanter Come Sail Away et Lady.  Le reste du spectacle sera beaucoup plus rock également.  Voilà les nouvelles du jour.  S.V.P., ne rend pas la nouvelle publique tout de suite.  Nous devons décidé comment nous y prendre avant d’annoncer la grande nouvelle.  Nous devons penser à toutes les éventualités pour l’avenir du groupe.  Intéressant, n’est-ce pas ?

TS

 

En voilà toute une surprise !  Bien entendu, comme tous les fans de Styx, j’avais mes doutes au début.  Mais ensuite, j’ai pensé à tous les autres groupes qui ont réussi à continuer sans leur chanteur principal comme Van Halen, Journey et Supertramp.  Tommy a continué à me tenir à jour de la progression des recherches.  En premier, je pensais qu’ils cherchaient un chanteur américain et puis un jour, il m’a écrit ceci :

De Tommy – 12 avril

Salut Kim,

Que penses-tu de Rik Emmett du groupe Triumph?  Un ami de la radio ici me l’a recommandé pour chanter les chansons de DDY…

TS

 

Cette question m’a fait penser à un autre artiste canadien.  Oui, Rik Emmett a la voix pour chanter les chansons de Dennis, mais c’est avant tout un guitariste, pas un claviériste.  De toute façon, Rik n’était pas intéressé.  Alors j’ai lancé mon idée.

De Kim – 13 avril

Salut,

Tommy, pourquoi pas Gowan ?  Te souviens-tu de lui ?  Il a fait la première partie de Styx au Canada en 1997, tout seul avec son piano.  Il chante bien, il peut aussi bien chanter des ballades comme des chansons rock et il joue du piano et claviers.  Juste une idée.  J’ai tous ses CDs si tu veux l’entendre.

Kim

 

De Tommy – 13 avril

Gowan ?  Je ne me souviens pas de sa voix, mais je me souviens qu’il était très talentueux.  Peux-tu m’envoyer un fichier wav pour que je puisse l’entendre ?  Je quitte pour le Michigan demain et je n’aurai pas de portable avec moi…

TS

 

De Kim – 13 avril

Bonjour Tommy,

J’ai trouvé son site Web et tu peux entendre des extraits sonores de son grand succès (A Criminal Mind), une chanson plus rock (Strange Animal) et son autre grand succès avec Jon Anderson de YES aux choeurs (Moonlight Desires).

Voici un fichier wav d’une chanson plus récente, All The Lovers In The World.  Le fichier est gros, désolé.  Je t’en envoie un autre dans un courriel différent.  Ah oui, ce gars-là parle français, cela vous aiderait ici LOL

Kim

Rebonjour,

Voici un extrait d’une de ses ballades.  Tu sais, je peux vraiment imaginer ce gars-là chanter Lady…  Désolé pour le son, mon PC n’est pas très puissant et je ne peux pas faire des fichiers en haute qualité.

Kim

 

De Tommy – 16 avril

Allô Kim,

Nous essayons de faire venir Lawrence Gowan à Los Angèles pour une réunion la semaine prochaine.  J’ai un bon feeling après lui avoir parlé au téléphone.  Il semble être très gentil.  Et que dire de sa voix ?  Wow !

TS

 

Et c’est comme ça que tout a commencé.  Gowan les a vraiment impressionné et fut finalement choisi pour le job.  Plus tard, dans le même mois, j’ai envoyé une photo à Tommy à ce propos qui nous a bien fait rire tous les deux.

De Kim – 27 avril

Salut Tommy,

J’ai cette photo sur le mur de mon salon depuis 1997 et je viens d’avoir un flash !  J’ai du savoir depuis longtemps que Gowan remplacerait Dennis un jour.  Regarde où j’ai mis ma passe d’arrière-scène… j’ai fait cela parce que j’étais tellement fâchée de la façon dont Dennis m’a humilié le soir d’avant à Montréal… ha ha ha!  Kim avec le nouveau membre de Styx !  N’est-ce pas étrange ?

Kim

kim_gowan_quebec_21juin1997

De Tommy – 27 avril

Tu es une voyante !

Kim, est-ce que je me souviens correctement ?  C’est toi qui nous a mentionné Gowan en premier, n’est-ce pas ?  Je lui ai dit aujourd’hui.

TS

Et cette photo est toujours sur mon mur.  Un très beau souvenir pour moi.  Ma première rencontre avec Gowan fut durant ses deux derniers spectacles en solo à Montréal et à Magog.  Je lui avais dit que j’avais suggéré son nom pour aider mon groupe préféré à redevenir un des meilleurs groupes rock de la planète.  Pour moi, c’est réussi.  Gowan est parfait pour STYX mais il demeure qu’il a encore un seul grave défaut à ce jour :  il aime les Maple Leafs de Toronto.  Mais je n’ai pas encore abandonné mon projet de le faire aimer l’équipe qui a gagné le plus de coupes Stanley au monde:  mes Canadiens de Montréal !

La Ronde, Montreal 1999. Mon initiation à la bouffe végétarienne !

Kim – Webmestre